test per intolleranze alimentari

Test per intolleranze alimentari: sono utili se hai problemi digestivi?

Ho avuto così tanti nuovi pazienti che mi hanno chiamano dopo che hanno cercato di eliminare gli alimenti elencati in test per intolleranze alimentari, cercando di capire cosa mangiare. Mi mostrano il loro risultato, che è coperto di linee rosse e mostra reazioni a quasi tutto. Una cosa che dicono sempre tutti è: “il test mostra che sto reagendo a tutto ciò che sto mangiando”. Quindi, ha senso eliminare tutti i cibi che un test per intolleranze alimentari mostra come positivo? Inoltre, questi test hanno alcuna validità?

Differenza tra allergia e intolleranza alimentare

Innanzitutto è bene distinguere tra una vera allergia alimentare e una sensibilità o intolleranza alimentare.

Le allergie alimentari sono reazioni alla componente proteica degli alimenti. Una vera allergia è una reazione immunitaria IgE mediata. IgE è l’acronimo di immunoglobuline E a reazione mediata – si manifesta quando si è esposti ad una proteina in un alimento e il sistema immunitario viene attivato per contrastare una risposta IgE . La risposta può essere acuta (immediata) o una reazione ritardata. Una risposta immunitaria IgE provoca un rilascio di sostanza chimica nel corpo chiamata istamina o leucotrieni, che innescano una reazione allergica con sintomi come eruzioni cutanee, formicolio in bocca, piaghe  su bocca o pelle, prurito, gonfiore, respiro affannoso fino ad arrivare allo shock anafilattico.

Le persone di solito sanno quello a cui sono allergici. Sanno cosa provoca formicolio nella bocca o causa una piaga in bocca e sicuramente sanno cosa potrebbe causare una reazione di anafilassi . Le allergie alimentari sono analizzate attraverso un test cutaneo, dove la pelle è esposta a diversi cibi e poi viene monitorato per vedere se si verifica una reazione come arrossamento.

Quello che le persone spesso hanno meno chiaro è se hanno una sensibilità o un’intolleranza verso certi alimenti. Alcuni laboratori utilizzano sangue per verificare una reazione IgG (Immunoglobulina G). Questo è un anticorpo diverso a reazione mediata – si tratta di una reazione di IgG contro una reazione IgE e non si traduce in un rilascio di istamina e leucotrieni. La reazione immunitaria IgG presumibilmente misura l’esposizione delle proteine alimentari non completamente digerite, che hanno attraversato il tratto digestivo e raggiunto il flusso sanguigno. Quando una proteina non digerita entra nel vostro flusso sanguigno, l’unica difesa che il vostro corpo ha a quel punto è quello di creare una difesa immunitaria. Quindi il test IgG è alla ricerca di marcatori antigene-anticorpo per le proteine di alimenti specifici che sono entrati nel tuo flusso di sangue.

I test per intolleranze alimentari

Le persone che hanno intolleranze alimentari stanno contribuendo a processi infiammatori, neurologici, che portano a dolore, autoimmunità e disturbi digestivi. Questo lo vedo ogni giorno. È il mio lavoro aiutare le persone a capire a cosa il loro organismo sta reagendo. Contemporaneamente credo che sia impossibile misurare con precisione le intolleranze alimentari con un esame del sangue IgG in persone con problemi al tratto digestivo.

Un gruppo di ricerca negli Stati Uniti ha “provato” questi test per le intolleranze alimentari che pretendono di fare diagnosi attraverso l’analisi di campioni di sangue o ciocche di capelli. Quello che hanno trovato è chiaro e importante e voglio condividerlo. È stato scoperto che:

  • i test per le intolleranze alimentari più frequenti in realà possono confermare solo un tipo di intolleranza per volta.
  • i campioni di sangue e di capelli identici inviati con nomi diversi alla stessa società hanno prodotto diversi risultati delle prove in quasi tutti i laboratori ;
  • c’era poca o nessuna somiglianza tra i risultati dei test di diverse società;
  • iI test per intolleranze alimentari hanno escluso fino a 39 alimenti – il che potrebbe rendere difficile seguire una dieta equilibrata e portare a problemi nutrizionali anche gravi.

Dai test quello che io vedo sono falsi negativi, falsi positivi, o reazioni a tutto. L’unica osservazione clinica che posso usare quando mi vengono presentati questi test per intolleranze alimentari, è che l’organismo della persona che me li mostra reagisce a tante cose e il suo sistema immunitario è iperattivo. Probabilmente ha l’intestino permeabile ed eliminare tutto dalla propria alimentazione farà più male che bene.

Quando si ha la permeabilità intestinale, ci sono proteine non digerite che si immetteranno nel flusso sanguigno. Glialimenti che si mangiano ogni giorno sono quelli che saranno introdotti con tale frequenza che nei test intolleranze alimentari probabilmente risulterà che stai reagendo a tutto, ma questo ha più a che fare con il sistema immunitario che viene costantemente attivato a causa della permeabilità intestinale.

Se elimini tutti questi alimenti, nel corso del tempo, si potrebbe iniziare a reagire a nuovi alimenti che si inizia a mangiare con frequenza. Questo sarà anche causa di diffuse carenze nutrizionali nelle persone che sono già infiammate, perché ora stanno seguendo un piano di alimentazione estremamente limitato.

Così, quando un paziente mi dice: “Il test per intolleranza alimentari mostra che sto reagendo a tutto ciò che sto mangiando” gli faccio presente che deve cambiare la comprensione di quello che sta accadendo nel suo corpo. Questo succede a causa dell’intestino permeabile, mucose infiammate e gli alimenti che stai mangiando stanno arrivando nel flusso sanguigno non digeriti e il sistema immunitario viene attivato. Ecco perché questo test dimostra che stai reagendo a tutto ciò che stai mangiando. Attraverso una consulenza con un biologo nutrizionista si può facilmente identificare a quali alimenti si sta reagendo, si possono eliminare le principali intolleranze e trovare il percorso giusto da seguire. Allo stesso tempo bisogna sostenere la digestione dall’alto verso il basso, affrontando carenze nutrizionali,  la permeabilità intestinale, come anche guarire il proprio intestino e ripristinare il microbiota intestinale.

Dovremmo guardare in questo modo – una sensibilità alimentare è un sintomo che qualcosa è fuori equilibrio nell’intestino. Questo è ciò che deve essere affrontato! In particolare scoraggio le persone dal fare questi test per intolleranze alimentari quando hanno una condizione infiammatoria della mucosa – come una malattia infiammatoria intestinale o gastrite, esofagite, la permeabilità intestinale, o una condizione autoimmunitaria (perché innanzitutto il sistema immunitario è iperattivo), o se hai la SIBO – questi test saranno ancora meno utili.

Se non si trattano le intolleranze nella maniera corretta, avverranno oltre alle carenze nutrizionali, si avrà meno energia, una probabile perdita di peso (non in senso buono) e si inizierà a diventare ancora più reattivi ai pochissimi cibi che si continuano a mangiare.


Conclusioni

Se hai problemi del tratto digestivo, è meglio usare i tuoi soldi per un analisi approfondita delle feci che esaminerà i marcatori infiammatori, il metabolismo intestinale, la varietà del microbiota, eventuali infezioni da parassiti, funghi, batteri e la salute dell’intestino in generale piuttosto che spendere i tuoi soldi in test per intolleranze alimentari.

Riferimenti:

  • Palmieri B. Food intolerance: reliability and characteristics of different diagnostic alternative tests. Minerva Gastroenterol Dietol. 2011 Mar;57(1 Suppl 1):1-10.
  • Stapel SO. Testing for IgG4 against foods is not recommended as a diagnostic tool: EAACI Task Force Report. Allergy. 2008 Jul;63(7):793-6.
  • Jenkins M. Unreliability of IgE/IgG4 antibody testing as a diagnostic tool in food intolerance. Clin Exp Allergy. 1998 Dec;28(12):1526-9.
  • Elana L. Blood testing for sensitivity, allergy or intolerance to food. CMAJ. 2012 Apr 3; 184(6): 666–668.
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